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旧金山的一位非营利组织领导者展望未来,借助自动驾驶推动实现其组织使命

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旧金山西北部的里士满区是一个多元化的单户住宅社区,其中许多住宅里居住着好几代人,这也是一个充满活力的社区,社区居民使用粤语、普通话、西班牙语、俄语、他加禄语、日语等多种语言。

里士满社区中心 (The Richmond Neighborhood Center)的执行董事 Michelle Cusano 非常喜欢这个社区。她在该中心工作了近 20 年,几乎从她第一次搬到旧金山时就开始了这份工作。当时她刚从俄亥俄州的大学毕业,十分推崇社会正义。

里士满区是一个亲密无间的社区,在繁华的旧金山大城市里营造了一种小城镇的感觉,这立即引起了她的共鸣。

“当我开始在里士满社区中心工作时,我知道我找到了自己的位置,在那里我可以为世界带来积极的变化。”Cusano 这样说道。

里士满社区中心是一个非营利组织,最初是一个青年发展组织,提供课后和志愿者项目,经过发展演变,现在该组织主要负责解决社区的另一项巨大需求,即食品短缺。2018 年的一项研究显示,里士满区至少有 1.9 万人面临食品短缺问题,这意味着他们不确定自己是否能一直有饭吃。

TRNC Food Unpacking

您知道吗

旧金山里士满区有 1.9 万人面临食品短缺风险。 – 2018 年食品安全评估,旧金山食品安全工作组

Cusano 解释说:“这些人可能包括那些担心‘自己负担不起孩子的下一顿饭’的家庭,也可能包括独居的老年人,他们无法前往杂货店购物。”

里士满社区中心运营多个社区食品安全项目,包括一个食品分发中心,当地居民可以在该中心领取新鲜免费的农产品和杂货,以及一个杂货配送项目,借助此项目,志愿者可以为行动不便的居家老人领取食品。

TRNC Food Delivery Line

志愿者在里士满社区中心的杂货配送工作中发挥着关键作用,对实现该组织的使命至关重要。

Cusano 说:“我们每周为一千人提供服务,这还只是冰山一角。”

里士满区的居民 Mary Beth Roberts 说,作为三个年幼孩子的单亲母亲,她在需要帮助时会向里士满社区中心求助。

Roberts 说:“嗯,他们确实帮了我很大的忙,凭借食品券并不能领取很多食物,而且在旧金山,食品券非常昂贵,所以食品分发中心帮助我们度过了艰难的一周。”

Mary Beth 说,社区中心也为她提供了与他人之间有价值的联结。

“我看到很多熟悉的面孔,他们组成了我们的社区。”Mary Beth 表示。

TRNC Mary Beth & Son

Cusano 非常关心这个社区,她一直在思考如何为更多的人提供服务,为更多的老年人提供食品杂货,让更多人直接参与他们的项目,以充分发挥食品分发中心或青年活动的作用。

当她看到旧金山市的创新和尖端技术中心时,她看到了一种可能性,即世界上的先进技术可以为里士满区的居民提供帮助。她认为自动驾驶等新技术可以在很多方面帮助她实现使命。

“当我第一次听说 Waymo 的自动驾驶汽车时,我立即意识到‘这项技术意味着众多的可能性,可以让我们的工作更轻松,并为我们的年轻人和老年人提供更多机会’。”Cusano 这样说道。

自 2021 年 8 月以来,Waymo 一直在为旧金山的驾驶者测试车队提供免费的自动驾驶测试,并在驾驶座配备人类自主驾驶专家。数百名当地驾驶者体验了自动驾驶并提供反馈至 Waymo 。2022 年 3 月,Waymo 宣布开始为其在旧金山的员工提供无人驾驶的全自动驾驶服务。Waymo 正借助其在大都市凤凰城运营的完全自主的Waymo One 打车服务中获得的经验和反馈而不断发展。

TRNC Cusano in front of Waymo

Cusano 乘坐 Waymo 的自动驾驶汽车,亲自体验这项技术。

Cusano 说:“我在附近看到过这种车,真的很高兴可以亲自体验。”

Cusano 认为,像 Waymo 提供的全自动驾驶技术不仅有可能为目前无法自己开车的人们提供驾车服务,还可以为他们提供宝贵的自主权和社区联结机会。

“我们的一些老年人不得不居家养老,因为他们不能再像以前那样轻松地与朋友往返于各处进行游玩。”Cusano 解释说。

她认为,老年人可以从另一种出行方式中受益,借助这种方式,他们可以自己往返于中心的食品分发处,他们可以在中心的院子里,像以前一样和朋友们谈笑风生。

Cusano 说:“这一切都与无障碍性有关,包括社区项目的无障碍获享和朋友之间的无障碍联系。它让你有更多的机会获得快乐,成为社区的一员,和邻居们在一起。”

这一切都与无障碍性有关,包括社区项目的无障碍获享和朋友之间的无障碍联系。

- Michelle Cusano,里士满社区中心执行董事

Cusano 表示,有些人可能会对这项技术持怀疑态度,但请人们考虑它可能带来的好处,对于那些依靠人力司机或送货员的社区,也能助力其为更多人运送食品。

Cusano 说:“如果我们不能积极地接受变化和新事物,作为一个社区,我们将无法取得我们所需的进步。”

她表示,里士满区曾经团结一致,共同寻找新的方法互相帮助,比如在疫情期间的表现,所以她相信一切皆有可能。在她看来,领先技术创新者的创业心态与社区非营利组织灵活应对新挑战的方式有相似之处。

Cusano 说:“我认为科技公司和基层非营利组织之间存在着联系,我们都要坚持创新,以满足新的需求,并领先一步。”

Cusano 表示,与创业公司类似,非营利组织也必须不断创新。

“能够利用技术帮助我们运送食物,将使我们的员工和志愿者专注于其真正擅长的事情……例如建设社区。”她这样说道。

能够利用技术运送食物,将使我们的员工和志愿者专注于其真正擅长的事情……例如建设社区。

- Michelle Cusano,里士满社区中心执行董事

Cusano 对整个旧金山也有一个愿景,即她希望社区中心的所有工作都能致力于推动这一愿景的实现:让旧金山的所有居民和家庭都能更轻松地享受生活。

“这些都是里士满社区中心正在努力改进的地方,这样旧金山就可以成为一个每位居民都能健康成长、世世代代生活的城市。”

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The Richmond Neighborhood Center

A San Francisco Nonprofit Leader Envisions How Autonomous Driving Could Help Drive Her Organization's Mission

The Richmond Neighborhood Center, a nonprofit in San Francisco, shares how Waymo's fully autonomous vehicles could help scale their food delivery services, connect community, and drive their mission of creating a city where everyone can thrive and live for generations.